De West-Highland-Way hike

Om mijn 50ste verjaardag nog wat extra luister bij te zetten, besloten mijn vrouw en ik een extra korte vakantie in te lassen en een deel van de West-Highland-Way te hiken… De West-Highland Way is een impressionant mooie lange afstandswandeling van 152 km lang met een fantastische natuur.  De trail loopt van Milngavie nabij Glasgow tot tot Fort William dwars door de Schotse hooglanden. 

Onderweg hebben we leuke en interessante mensen ontmoet van allerlei pluimage en nationaliteiten en overnacht in gezellige authentieke hotelletjes, B&B ‘s, hostels (met bijhorende gemoedelijke en authentieke pubs). Ook al hebben we een kleine 100 km gewandeld met veel klim en daalwerk, minder weeg ik er niet door. Dat komt natuurlijk van al dat lekker eten – full Scottisch  breakfast and fish & chips.  Of zouden de Schotse bieren – waarvan sommigen zeker niet voor de Belgische moeten onderdoen – en whisky’s er voor iets tussen zitten 😉

34122570044_35934f2537_k.jpg

Het weer was naar Schotse normen zeker niet slecht te noemen. We hebben een beetje van alles gehad: mist, wat regen, bewolkt, wisselvallig, goed weer en ook super heet weer! Ja ook dat is zelfs mogelijk in Schotland… In die mate dat ik de laatste wandeldag zelfs serieus verbrand was in mijn nek, achterkant van armen en kuiten, auw 😦 Ook sportief was het toch een uitdaging met meer dan 2300 hoogtemeters, maar niet té overdreven, zodat er volop kon genoten worden… Onze spieren en voeten hebben het goed uitgehouden, al is mijn partner de laatste wandeldag uitgegleden over gladde stenen die op een smal wandelpad bezaaid lagen en ging ze met een grote smak neer. Ze viel op beide knieën en elleboog,  het was even spannend. Gelukkig kan ze tegen een stootje en konden we verder wandelen, al had ze wel wat pijn en moest het tempo omlaag. Maar het had veel erger kunnen zijn. Gelukkig had ik Voltaren patches mee die we ’s nachts op haar knie konden leggen met een windel er rond…

34833270711_46d666c018_k.jpg

De West Highland Way zelf is dus een zeer mooi wandelpad, zeer divers en over het algemeen goed bewandelbaar. Al dient er zoals gezegd hier en daar wel over rotsige paden bezaaid met keien gewandeld te worden. Ieder jaar wandelen er een goede 100.000 mensen deze trail. Dus je kan begrijpen dat je bijna nooit helemaal alleen aan de tocht bezig bent, en je regelmatig wat mensen tegenkomt. Hoewel wij eigenlijk graag alleen op toer zijn, hebben wij dit toch niet als storend ervaren. Eigenlijk wel prettig om regelmatig op diverse dagen dezelfde mensen te zien die hetzelfde deel als wij wandelden. Om het met de woorden van een 75-jarige Schot te zeggen, die deze hike al 15 maal wandelde: it’s a “social hike“. Over het algemeen hadden wij ook verwacht dat deze trail nog woester, wilder en meer afgelegen zou zijn.  Maar buiten dag 3 en 5 ben je nooit ver van de beschaving en wandel je, de ene keer wat dichter dan de andere naast de A82, een grote Zuid-Noord-verbindingsweg tussen Glasgow en Fort William. Doch ook dit is niet echt storend te noemen, omdat je slechts maar enkele malen heel erg dichtbij loopt en de omgeving sowieso veel goedmaakt!

34121979554_15f0cf10d8_b.jpg

De verbindingen met het openbaar vervoer zijn goed, en makkelijk te regelen van thuis uit via het internet. Al moet wel gezegd dat de drie en een half uur durende terugreis met de bus van Fort-William naar Glasgow me erg zwaar viel door de hitte. Ook de dagelijkse transfers van onze bagage naar de volgende overnachtingsplek was puik geregeld door Anders Reizen.

Als je nog eens een leuke sportieve uitdaging zoekt: dit is een echte aanrader! En wil je het nog wat zwaarder maken?  Dan loop je het ganse traject dat vertrekt in Milngavie. Jammer genoeg had ik onvoldoende verlofdagen vrij om dit te doen.  Maar ik heb van verschillende mensen onderweg vernomen dat dit deel nu net niet het mooiste is en slecht bewandelbaar, zwaar en gevaarlijk…

Meer foto’s >>>

@ Tekst & foto’s Dirk Mertens (gastblogger voor wandelverhaal.be )

Info :

  • De 7-daagse wandelhike werd geboekt via Anders Reizen
  • Ryanair vliegt vanuit Brussel South Charleroi op zaterdag en dinsdag naar Glasgow. Duurtijd van de vlucht 40 minuten.

 

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s